La Scena Musicale

Saturday, 13 December 2008

Lully : Psyché

Boston Early Music Festival Orchestra and Chorus
Paul O’Dette & Stephen Stubbs
Cpo 777 367-2 (3CD: 173 min 42 s)
***** $$$$
Après un excellent Thésée, l’équipe du festival de Boston propose ici sa récente production de Psyché, nouvel inédit de Lully. Créé en 1678, cet opéra résulte du remaniement d’une fastueuse tragédie-ballet donnée quelques années plus tôt, ce qui lui confère une place à part dans la production du Florentin. Transformé en opéra par l’insertion de nombreux récitatifs, Psyché conserve néanmoins de nombreuses traces de ses origines : les choeurs y tiennent un rôle mineur, au profit des petits ensembles vocaux et bien sûr des danses, presque tout le cinquième acte étant occupé par les entrées successives du grand ballet final, véritable apothéose qui réunit sur scène la plupart des dieux de l’Olympe et leur suite (mais aussi des polichinelles!). Fait inhabituel également, l’action dramatique est entièrement construite autour de deux héroïnes : Vénus (Karina Gauvin) poursuit la nymphe Psyché (Carolyn Sampson), jalouse de l’intérêt que son fils Amour et son mari Vulcain lui portent. Les deux chanteuses, malgré que ce répertoire ne leur soit pas souvent associé, s’en tirent avec honneur, l’une composant une Vénus fougueuse, l’autre une Psyché toute en finesse (et sans accent anglais!). Dans l’ensemble, si l’intrigue reste mince, elle donne prétexte à de forts belles pages, comme cette grande plainte italienne, à elle seule un petit opéra, avec marche d’ouverture, concert des flûtistes sur scène, lamento et ballet des porteurs de flambeaux. En dépit des faiblesses qu’accusent certains petits rôles, ce coffret, à défaut de DVD, préserve l’éloquence et la magie du spectacle qui avait séduit l’été dernier.

- Philippe Gervais

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