La Scena Musicale

Monday, 22 December 2008

Tan Dun : The First Emperor

Plácido Domingo, Elizabeth Futral, Michelle De Young, Paul Groves, Hao Jiang Tian, Wu Hsing-Kuo; The Metropolitan Opera Orchestra, Chorus, and Ballet / Tan Dun
Production : Zhang Yimou
Director : Brian Large
EMI Classics 50999 2 151299 5 (2 DVD : 177 min)
**** $$$$
Cette production du Met est d’abord un spectacle, et vaut plus par ce que l’on voit que par ce que l’on entend. Les costumes sont somptueux et la scénographie impressionne par son caractère monumental ; il n’en fallait pas moins pour accueillir plus d’une centaine de choristes et de figurants dont les déplacements sont chorégraphiés comme une liturgie. Le sujet de ce quatrième opéra de Tan Dun, créé en 2006, est plutôt mince : le premier empereur chinois, celui-là même qui fit édifier la première Grande Muraille et mit fin au belliqueux régime féodal, exige d’un compositeur ennemi qu’il lui écrive un hymne national. Le compositeur tombe amoureux de la fille de l’empereur, laquelle est déjà promise à l’un des fidèles généraux du royaume Qin... La fusion entre l’art musical de la Chine et celui de l’Occident dont Tan Dun s’est fait le champion n'est pas consommée. Si l’écriture orchestrale est souvent séduisante, les chanteurs ont du mal à rendre des lignes vocales rendues périlleuses par des sauts incessants de l’aigu au grave propres à l’opéra chinois. Plácido Domingo ne semble pas à l'aise en premier empereur; les autres chanteurs ne le sont pas davantage.

- Alexandre Lazaridès

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