La Scena Musicale

Wednesday, 14 January 2009

Lieder Recital: Schubert, Schumann, Brahms, Strauss

Nathan Berg, bass baritone; Julius Drake, piano
Atma Classique ACD2 2571 (67 min 27 s)
**** $$$

C’est une entreprise audacieuse que de programmer quatre grands noms du lied romantique et post-romantique dans un même récital. Les exigences sont considérables, et Nathan Berg, un Saskatchewanais de naissance, ne les relève pas toutes. Les Sechs Gedichte op. 90 de Schumann sont un peu raides, et les Quatre Chants sérieux op. 121 de Brahms manquent décidément d'intensité, surtout quand on se rappelle l'interprétation qu'en a donnée un Fischer-Dieskau. En revanche, les six lieder de Schubert conviennent bien à Nathan Berg; le baryton-basse trouve la variété de timbre voulue pour représenter le narrateur et les trois protagonistes de Erlkönig, sans doute la piste le plus mémorable de ce CD. Quatre lieder de Richard Strauss, composés dans la dernière décennie du XIXe siècle, complètent de façon convaincante le programme. L’accompagnement de l’excellent Julius Drake vole par moments la vedette au chanteur.

- Alexandre Lazaridès

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