La Scena Musicale

Sunday, 16 March 2014

This Week in Toronto (Mar. 17 - 23)

This Week in Toronto (March 17 - 23)

- Joseph So

Pianist Angela Hewitt (Photo: Bernd Eberle)

Canadian pianist Angela Hewitt is currently on tour, and she returns to the Toronto Symphony Orchestra this week playing Beethoven's Piano Concerto No. 5 "Emperor" with Finnish conductor Hannu Lintu on the podium. Also on the program is Sibelius Symphony No. 5. Two performances, on March 20 and 22 8 pm at Roy Thomson Hall. More information at Ms. Hewitt's website http://www.angelahewitt.com/ and TSO's http://tso.ca/en-ca/Home.aspx


Conductor Gustavo Dudamel
Venezuelan conductor Gustavo Dudamel is certainly one of the most colourful of young conductors. He and his El Sistema program that educate and empower young musicians in his native country has captivated the imagination of music lovers worldwide. I recall a few years ago the memorable appearance of Dudamel with his Venezuelan Youth Orchestra at the Four Seasons Centre. This conductor always brings energy and enthusiasm in his work. He and his Los Angeles Philharmonic is at Roy Thomson Hall on Wednesday March 19 for Tchaikovsky Symphony No. 5, paired with American composer John Corigliano's Symphony No. 1, a piece that maybe unfamiliar to many concert goers. (Corigliano is of course the composer of the opera Ghosts of Versailles (1983) that made a huge splash at the Met twenty years ago.) You can watch this highly intriguing symphony on Youtube! https://www.youtube.com/watch?v=KskXS9euKQY This is an important event and not to be missed. http://www.roythomson.com/eventdetail/losangelesphilharmonic

For opera lovers, there are two excellent opportunities to see works not often staged - Cunning Little Vixen and Albert Herring.  The Janacek opera is presented by the vocal program of the Glenn Gould School, the professional arm of the Royal Conservatory of Music. The last time Cunning Little Vixen was staged locally, it was at the COC, with the gorgeous Maurice Sendak production borrowed from the late and lamented NYCO. It's about time to be re-acquainted with this wonderful work. While considered a comedy, I find the story of love, life and nature poignant and its meaning profound, truly a sublime work to savour and enjoy.  Singers are students from the Glenn Gould School so the voices will be fresh and full of youthful enthusiasm. Uri Mayer conducts the Royal Conservatory Orchestra, also made up of students. Performances on Wednesday March 19 and Friday March 21 7:30 pm at Koerner Hall. It is sung in English with English surtitles. https://performance.rcmusic.ca/event/glenn-gould-school-opera-1314-1

Janacek's Cunning Little Vixen (Photo: RCM)

The University of Toronto Faculty of Music is presenting Britten's Albert Herring, a truly delightful work well suited to young voices. Given last year was Britten's centennial year, his works are getting a lot of exposure. In Canada alone, Albert Herring was presented by both Pacific Opera Victoria and Vancouver Opera. Interestingly, this Britten work was the first opera staged at the MacMillan Theatre when it opened in 1964, and this new production celebrates the 50th anniversary of its opening. Leslie Dala conducts the U of T Orchestra; Joel Ivany (of Against the Grain Music Theatre fame) directs and the set is designed by Camellia Koo. Four performances March 20 - 23.  I understand that on Sunday March 23 there will be special reunion of past students and faculty members from near and far, gathered at the Faculty of Music to remember this important 50th anniversary.  http://www.music.utoronto.ca/events/calendar.htm

Arditti Quartet (Photo: Music Toronto)

The Arditti Quartet (violinist Irvine Arditti and Ashot Sarkissjan, violist Ralf Ehlers, and cellist Lucas Fels), a chamber group specializing in new music, appears under the auspices of Music Toronto on Thursday March 20 8 pm at the Jane Mallett Theatre in St. Lawrence Centre.  On the program are works by Elliot Carter, Hilda Paredes, Brian Ferneyhough, and Helmut Lachenmann. http://music-toronto.com/quartets/ardidtti.htm  


Voice Box (Opera in Concert) concludes its 2013-14 season with Verdi's Stiffelio, a comparatively rare performed work that as far as I know has never been staged in Canada. I've only seen it once, many years ago with Sharon Sweet as Lina. It has some very beautiful music so this is a great opportunity to hear it locally. Former COC Ensemble Studio soprano Laura Albino is Lina, together with two excellent principals, tenor Ernesto Ramirez in the title role. Ramirez has quietly become one of best Canadian singers in the Italian bel canto repertoire, and Geoffrey Sirett is an equally fine young baritone fairly new on the opera scene. Raisa Nakhmanovich is the pianist and Robert Cooper directs the OIC chorus. Sunday March 23 2:30 pm at the Jane Mallett Theatre. http://www.operainconcert.com/Stiffelio.html


Yegor Dyachkov and Jean Saulnier (Photo: wmct)

Finally, the venerable Women's Musical Club of Toronto is bringing back its 2000 Career Development Award winner, cellist Yegor Dyachkov, in recital with collaborative pianist Jean Saulnier, in a program of works by Beethoven, Britten, Shostakovich and Atonement, a new work by Canadian composer Christos Hatzis, a wmct commission. The recital is at its customary time and place of Thursday 1:30 pm at Walter Hall, Edward Johnson Building. http://www.wmct.on.ca/concert-series/yegor-dyachkov-jean-saulnier/

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Cette semaine à Montréal : le 17 au 23 mars

GUSTAVO DUDAMEL ET L’ORCHESTRE ­PHILHARMONIQUE DE LOS ANGELES
La toute première venue du chef vedette vénézuélien à Montréal sera l’un des événements les plus marquants de ce début d’année 2014. À l’occasion d’un concert exceptionnel, Gustavo Dudamel dirigera l’Orchestre philharmonique de Los Angeles, dont il est le directeur artistique. Au programme, la Symphonie no 1 de Corigliano et la Symphonie no 5 de Tchaïkovski, un choix d’œuvres qu’il réitère dans le cadre d’une tournée nord-américaine. Maison symphonique, 20 mars. www.gustavodudamel.com
 - Justin Bernard

DES OPÉRAS DE PUCCINI ET DE BELLINI À L’UNIVERSITÉ DE MONTRÉAL ET À L’UNIVERSITÉ MCGILL
L’atelier d’opéra de l’Université de Montréal, sous la direction de Robin Wheeler, présentera deux opéras de Puccini: Gianni Schicchi et Suor Angelica. La mise en scène est de François Racine et c’est Jean-François Rivest qui dirigera l’Orchestre de l’Université de Montréal. De son côté, après avoir représenté A Midsummer Night’s Dream de Benjamin Britten fin janvier, Opera McGill proposera une production d’I Capuletti e I Montecchi, opéra de Bellini. La mise en scène a été confiée au directeur de l’atelier d’opéra, Patrick Hansen. Boris Brott accompagnera, quant à lui, les jeunes chanteurs lyriques avec l’Orchestre de chambre McGill. Salle Claude Champagne, 27, 28 février et 1er mars; Salle Pollack, 20 et 22 mars. www.musique.umontreal.ca/ensembles
 - Justin Bernard

32E FIFA, UN MENU INVITANT!
La 32e édition du Festival International du Film sur l’Art présente 200 films traitant de plusieurs disciplines artistiques: animation, architecture, arts graphiques, arts médiatiques, cinéma, danse, design, littérature, mode, musique, opéra, théâtre, etc. Fait marquant de cette édition à laquelle participent des cinéastes d’environ 20 pays : la première mondiale du film Le Cri d’Armand Vaillancourt de Jacques Bouffard sur le célèbre sculpteur québécois. À noter également, entre autres œuvres intéressantes, le film Jimi Hendrix: Hear My Train A Comin’ (2013) de Bob Smeaton qui dévoile des images inédites prises par Hendrix et le batteur Mitch Mitchell et met en lumière la personnalité du guitariste légendaire. Ou encore, le film Cosi fan tutte (2013) de Hannes Rossacher en collaboration avec le cinéaste autrichien Michael Haneke, multiprimé aux Oscars et à Cannes, qui met en scène l’opéra Così fan tutte de Mozart. Du 20 au 30 mars. www.artfifa.com
- Hassan Lachagha

UN CHEF - QUATRE ENSEMBLES – SIX LIEUX
Directeur artistique de huit ensembles, Louis Lavigueur dirigera en mars quatre d’entre eux dans six lieux différents à Montréal et aux États-Unis : l’Orchestre symphonique des jeunes de Montréal (OSJM) à Annapolis (1), à Baltimore (2) et à la salle Claude-Champagne (8), l’Orchestre à cordes du Conservatoire (CIMM) à la salle Jean-Eudes (22) et au Conservatoire (23), l’Orchestre et le Chœur du CMIM à l’église Saint-Jean-Baptiste (29 et 30). Un chef qui possède sans doute le don d’ubiquité. www.osjm.org ; www.conservatoire.gouv.qc.ca
 - Renée Banville

WONNY SONG DANS UN PROGRAMME DE MUSIQUE FRANÇAISE
Récipiendaire du Prix 2010 «Canadian Musician Award», le pianiste montréalais d’origine sud-coréenne Wonny Song s’est déjà taillé une carrière internationale de soliste. Le récital Minuit à Paris comprend des œuvres de Dukas, Ravel et Debussy. Maison de la culture Marie-Uguay, 23 mars, 14h. www.ville.montreal.qc.ca/sud-ouest/marie-uguay
 - Renée Banville


L’ATELIER LYRIQUE DE L’OPÉRA DE MONTRÉAL DANS HÄNSEL ET GRETEL
Pour sa troisième production de la saison 2013-2014, l’Opéra de Montréal donnera la chance aux jeunes artistes de l’Atelier lyrique de s’illustrer dans Hänsel et Gretel du compositeur allemand Engelbert Humperdinck. L’École nationale de cirque et l’École nationale de théâtre offriront leur collaboration exceptionnelle. Emma Char et Frédérique Drolet tiendront les rôles respectifs de Hänsel et de Gretel. Rachèle Tremblay prendra, quant à elle, les traits de la sorcière. La mise en scène a été confiée à Hugo Bélanger et l’Orchestre métropolitain sera sous la direction d’Alain Trudel. Salle Wilfrid-Pelletier, 22, 25, 27 et 29 mars. www.operademontreal.com
 - Justin Bernard

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