La Scena Musicale

Monday, 5 May 2014

This Week in Toronto (May 5 - 11)

This Week in Toronto (May 5 - 11)

- Joseph So

Bass Ferruccio Furlanetto (Photo copyright: Igor Saharov)

The big news this week is the opening of Massenet's Don Quichotte, the third of three Canadian Opera Company's productions this spring. With Hercules and Roberto Devereux, the COC is batting an amazing 1.000 musically and artistically. It's a good bet that the Massenet will be equally strong. For one thing, it boasts a superb cast led by Italian Ferruccio Furlanetto, one of a handful of great basses of our time in one of his signature roles. Georgian mezzo-soprano Anita Rachvelishvili, who made her COC debut as Carmen two seasons ago, returns as Dulcinee.  Sancho Panza is Hawaiian baritone Quinn Kelsey, last heard as a sensational Rigoletto two seasons ago. COC Music Director Johannes Debus is adding the Massenet opera to his ever-expanding repertoire.  Two performances this week, Friday May 9 :30 pm and Sunday May 11 2 pm at the Four Seasons Centre.  In the meantime, you can still catch Roberto Devereux on Saturday May 10 at 4:30 pm.  http://coc.ca/Home.aspx

Jean Yves Thibaudet (Photo courtesy of IMG Artists)

The wonderfully talented and extraordinarily colourful - his socks as well as his musicianship! -  pianist Jean Yves Thibaudet is in town this week as soloist with the Toronto Symphony Orchestra to play an unfamiliar work, James MacMillan's Piano Concerto No. 3 "Mysteries of Light" composed specifically for Thibaudet. These performances mark its Canadian premiere.  The concert opens with the frothy overture from Rossini's comic opera La scala di seta, and concludes with the ever-popular Tchaikovsky Symphony No. 6 "Pathetique" conducted by TSO music director Peter Oundjian. Performances on Wednesday May 7 and Thursday May 8, 8 pm at Roy Thomson Hall. On Saturday May 10 and Sunday May 11, the MacMillan concerto is replaced by Shostakovich Piano Concerto No. 1. The May 10 concert at RTH is truncated, so no Rossini overture. The May 11 is at the intimate and acoustically wonderful George Weston Hall in North York. http://tso.ca/en-ca/Home.aspx


Moscow Virtuosi and conductor Vladimir Spivakov (Photo: Show One Productions)


Russian conductor Vladimir Spivakov is leading the Moscow Virtuosi Chamber Orchestra in its 35th anniversary tour, under the auspices of Svetlana Dvoretsky's Show One Productions. This ensemble is special in that it is made up of some of the best players in various orchestras in Russia. They will perform works of Mozart, Tchaikovsky, Shostakovich and Piazzolla on Friday May 9 8 pm at Roy Thomson Hall. I was unable to find additional details of the program.  There is a post-performance reception in the lobby of RTH featuring "Canadian-Italian Daniela Nardi's jazz-world project Espresso Manifesto". http://www.roythomson.com/eventdetail/mvco


Mezzo soprano Allyson McHardy (Photo: Bo Huang)

Canadian mezzo soprano Allyson McHardy, a former member of the COC Ensemble Studio, has made a notable career in the last few years in Canada and Europe, particularly France. From bel canto to contemporary works, she combines beauty of tone, musical intelligence and communicative power. I last heard her as a sympathetic Sister Helen Prejean in Opera de Montreal's Dead Man Walking a year ago. She is back this spring with the COC, as Sara in Donizetti's Roberto Devereux. This show has a stellar cast dominated by the incredible Sondra Radvanovsky, not to mention audience favourite Canadian baritone Russell Braun and fast-rising American tenor Leonardo Capalbo. But Allyson McHardy more than held her own. Now's a chance to hear her in recital on Tuesday noon at the Richard Bradshaw Amphitheatre, in a program called Of Love and Longing, in which McHardy and collaborative pianist Liz Upchurch present Two Songs by Johannes Brahms (with violist Keith Hamm), and a song cycle, The Confession Stone, by Robert Fleming. The Fleming piece was made famous by the great Canadian contralto Maureen Forrester. Thanks to the wonders of Youtube, you can catch her performing this (audio only) - https://www.youtube.com/watch?v=T2gRu7lSfYc Incidentally, her performance was re-issued a few years ago on Gala Records, and I wrote a bio of Forrester that appeared in the liner notes of this release.  The noon hour concert concludes with the Canticles II by Benjamin Britten, sung by COC Ensemble Studio tenor Andrew Haji. Details of the program at http://files.coc.ca/pdfs/concert140506.pdf  

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Au Domaine Forget – Plein feux sur Marie-Nicole Lemieux

Par Renée Banville


Le directeur artistique du Festival International du Domaine Forget, monsieur Paul Fortin, a présenté le 29 avril la prochaine programmation qui s'étalera du 21 juin au 24 août et promet une programmation riche et variée. 

La fin de semaine « Marie-Nicole »
En plus d'agir comme ambassadrice du Festival pour la troisième année, la réputée et dynamique contralto Marie-Nicole Lemieux ravira une fois de plus ses admirateurs avec deux concerts présentés en ouverture. Se joignant d'abord dans une ambiance baroque au grand flûtiste Emmanuel Pahud et les Violons du Roy, sous la direction de Bernard Labadie (21 juin), elle reviendra le lendemain après-midi dans un concert-dégustation en compagnie de la pianiste de jazz Lorraine Desmarais (2 juin). L'occasion rêvée d'entendre les Lettres de Madame Roy à sa fille Gabrielle, du tandem Michel Tremblay et André Gagnon.

Jumelage musique et arts visuels
La région de Charlevoix étant reconnue pour ses artistes en arts visuels, il était normal que le Festival s'associe au Musée d'art contemporain de Baie-Saint-Paul, pour présenter une journée spéciale le 2 août, dès 9 h 30. Musique et arts visuels réunis afficheront plusieurs activités variées et gratuites, des cours de maître et une table ronde sur les arts visuels, animée par Mario Paquet. Le point culminant sera un grand concert en soirée avec l'Orchestre symphonique de Québec, le maestro Fabien Gabel et le célèbre violoniste allemand Christian Tetzlaff.

Un coup d'œil sur les diverses séries
En plus des concerts d'ouverture, la série LES GRANDS RENDEZ-VOUS propose 4 autres concerts, dont la venue du versatile guitariste Pavel Steidl et du Emerson String Quartet, dont c'est la première apparition au Domaine Forget.
   ORCHESTRE GRANDEUR NATURE offre, en plus des deux orchestres présentés en ouverture, l'Orchestre Métropolitain et son chef Yannick Nézet-Séguin, lors du concert-bénéfice annuel, le 15 août. L'ensemble I Musici de Montréal et son chef Jean-Marie Zeitouni y viendront avec le sensationnel violoniste Vadim Gluzman le 26 juillet. C'est à Bernard Labadie et ses Violons du Roy que revient l'honneur de terminer en beauté le Festival, en compagnie du pianiste Benedetto Lupo le 24 août.
   La série VIRTUOSES SANS FRONTIÈRES réunit des artistes venus de partout et permettra d'entendre le hautboïste Stefan Schilli en duo avec le bassoniste Gustavo Núñez. On pourra assister  à la rencontre de Pasale Giguère et Elizabeth Wallfisch que l'on pourra entendre en duo, en trio et en quintette.
   À la série FOUGUE ET PASSION, qui met en lumière de jeunes artistes prometteurs, s'ajoute le deuxième concert-dégustation de la saison avec la participation spéciale du pianiste Louis Lortie et du claveciniste Jean Rondeau, gagnant du Prix Jeune Soliste des Radios Francophone en 2013. Ils seront accompagnés par l'Orchestre de la Francophonie, dirigé par Jean-Philippe Tremblay.
   LES SOIRÉES DE JAZZ permettront de souligner le 80e anniversaire du grand pianiste québécois Oliver Jones ainsi que les 50 ans du très réputé groupe vocal The Swingle Singers, dans la version actuelle.

En plus des concerts gratuits et des cours de maître, le Festival offre une soirée de danse en compagnie de Cas public qui rend hommage à a place unique des Ballets russes dans l'histoire de la danse, des concerts en prélude à l'été et les incontournables brunches-musiques qui, semble-t-il, sont déjà presque tous vendus. On ne s'ennuiera pas au Domaine Forget cet été. Souhaitons que Dame Nature soit clémente !.



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CMIM Piano 2014 : un nouveau prix et des invités prestigieux

Par Renée Banville


Du 26 mai au 6 juin, le Concours Musical International de Montréal présentera 24 pianistes de 14 pays. Parmi eux, on en compte quatre du Canada, dont Charles-Richard Hamelin, détenteur du Prix d'Europe 2011 et Xiaoyu Liu, lauréat à 15 ans de la dernière édition du concours OSM Standard Life. Des deux candidates américaines, on se souviendra que Sara Daneshpour a été finaliste au CMIM 2008. Les deux premières épreuves (quart de finale et demi-finale) auront lieu à la salle Bourgie du 26 au 31 mai. L'épreuve finale et le concert gala se tiendront à la Maison symphonique, avec l'OSM dirigé par Giancarlo Guerrero.

Animé par Winston McQuade, le dévoilement a eu lieu le 29 mai au Monument-National. Personnalité connue de la télévision depuis 30 ans et grand mélomane, Jean-Luc Mongrain a été désigné porte-parole de cette 13e édition. À partir de cette année, un prix de 5000$ offert par le président du jury, monsieur André Bourbeau, récompensera le meilleur candidat canadien.

Depuis sa création, le CMIM commande annuellement à un compositeur canadien une œuvre de cinq minutes conçue expressément pour les concurrents. La pièce, qui sera jouée par chacun lors de l’épreuve quart de finale, est composée cette année par Marjan Mozetich

Souhaitant développer l'improvisation en musique classique, le CMIM a ajouté cette année le Prix d'improvisation Richard-Lupien qui sera présenté en avant-première le 20 mai à 13 h à la salle Tanna Schulich. Le jury est présidé par François Dompierre, auquel se joignent le pianiste et chef d'orchestre Bruno Fontaine et la pianiste et improvisatrice de grande réputation Gabriela Montero qui sera entendue en concert le même soir à la salle Pollack à 20 h. Lauréat du CMIM en 2004, Serhy Salov fait partie des six candidats retenus.

Le jeune pianiste de 14 ans Daniel Clarke Bouchard se produira le 2 juin à la Maison symphonique, en duo avec son mentor, le réputé pianiste de jazz Oliver Jones. En même temps que son 80e anniversaire de naissance, M. Jones fête cette année ses 75 ans de vie artistique. Il a donné son premier concert à l'âge de 5 ans.

Radio-Canada couvrira la demi-finale et la finale (ICI Musique - www.icimusique.ca/cmim). CBC Radio One et Radio 2 proposeront aussi une couverture (www.cbcmusic.ca/mimc). De plus, l'épreuve finale sera entendue dans plusieurs pays, grâce à l'association de Radio-Canada avec l'Union Européenne de Radio-Télévision (UER). Le Prix d'improvisation ainsi que le concert de Gabriela Montero seront diffusés en vidéo et en direct à l'échelle internationale (www.medici.tv) et seront disponibles pour écoute sur demande durant trois mois.   



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This Week in Montreal: May 5 to 11


Ted & Richard's 2 Pianos 4 Hands
Canada's highly successful musical, 2 Pianos 4 Hands opens at Montreal's Centaur Theatre on April 29th. Co-written by Alberta-born Ted Dykstra and ex-Montrealer Richard Greenblatt, the play has garnered critical acclaim since its creation in 1996. Four thousand performances and 200 cities later, the show has been seen by some 2 million people worldwide. 2 Pianos 4 Hands is about two kids who yearn for stardom. Amidst pushy stage parents, eccentric pedagogues, endless hours of piano practice and brutal competitions, the boys finally confront - if not accept - life's tough realities. Great talent is sometimes a burden and when the dream dies, it can be heart-wrenching. But the co-creators have fashioned an uproarious comedy that ultimately imparts poignant life lessons. The hilarious play features varying musical genres, from Bach and Beethoven to Jerry Lee Lewis and Billy Joel. For every parent who thinks that their tyke might be the next Lang Lang, this is a must-see production. Its universal themes will also resonate with anyone who's ever dreamt of fame and fortune. April 29 to May 25. Centaur Theatre. www.centaurtheatre.com
- Naomi Gold

Montreal West Operatic Society Celebrates a Diamond Jubilee
MWOS’s seventy-fifth satirical season of G&S features Patience or, Bunthorne's Bride, the sixth operetta (of 14) co-written by William S. Gilbert & Arthur Sullivan. Patience parodies the pretensions of England's aesthetic art movement (circa 1880), and its most prominent proponents such as poets A.C. Swinburne, D.G. Rossetti and wildly popular playwright, Oscar Wilde. Pining away for pretty milkmaid Patience, Reginald Bunthorne attempts to woo her with his poetic musings, which she finds rather pompous. Particularly pleasing is the patented G&S patter song. Savoyards and historians take note: Patience inaugurated London's Savoy Theatre in 1881, and the legendary theatre actually pioneered the use of electricity in a public auditorium. May 7, 10, 11, Victoria Hall, Westmount, May 15, 16, 17, The Hudson Village Theatre, May 31, The Piggery, North Hatley. www.mwos.org
- Naomi Gold

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Cette semaine à Montréal : le 5 au 11 mai


Compositeur Walter Boudreau
25e ANNIVERSAIRE DU NOUVEL ENSEMBLE MODERNE
Le 9 mai à 19 h 30 à la Maison symphonique, avec Nathalie Paulin (soprano), John Fanning (baryton), et Guy Nadon (narrateur). Œuvres y compris Claude Vivier : Bouchara; Walter Boudreau : Solaris (création); Alban Berg : 6 extraits de Wozzeck (version pour 21 musiciens de John Rea). lenem.ca
- Réjean Beaucage


FIN DE SAISON À LA CHAPELLE HISTORIQUE DU BON-PASTEUR
Poursuivant l'impressionnant panorama regroupant 25 œuvres pour piano, écrites par 25 compositeurs québécois au cours des 25 dernières années, la pianiste Louise Bessette revient le 30 avril pour le 3e récital (Oesterle, Boudreau, Gilbert, Bellemare, Frehner). Pour le dernier de 4 récitals, elle a invité Maxime McKinley à composer une œuvre en hommage à Guy Soucie, qui vient de quitter son poste de directeur de la Maison de la musique. Le 7 mai 20 h.
www.accesculture.com
- Renée Banville


soprano Karina Gauvin
FESTIVAL DE MUSIQUE DE CHAMBRE DE MONTRÉAL (FMCM)
Du 8 au 31 mai se déroulera à l'église St. George la 19e édition du Festival de musique de chambre. Parmi les grand moments, il faut souligner le menu gastronomique du concert d'ouverture qui comprend la soprano Karina Gauvin, le pianiste André Laplante et le lauréat du premier prix au Concours international de quatuor à cordes de Banff en 2013, le Quatuor Dover, dont c'est la première visite au Québec. On l'entendra de nouveau le lendemain en concert conjoint avec le Quatuor Cecilia. Le marathon traditionnel de la soirée de clôture offre cette année l'intégrale des cinq concertos pour violon de Mozart qui seront interprétés par le violoniste Cho-Liang Lin. www.festivalmontreal.org
- Renée Banville

FESTIVAL MTLCAPELLA
Le festival MTLcapella ne cesse de prendre de l'ampleur d'une année à l'autre. Cette année, la troisième édition du festival se déroule du vendredi 9 mai au dimanche 11 mai, au Théâtre Paradox, proposant plus de 40 activités, y compris les récitals et des ateliers pour tous. Le public aura l'occasion d'entendre un large répertoire de musique vocale tirée de la musique classique et sacrée, de la chanson française, du gospel, du jazz, des mélodies populaires et du multivocalisme (beatboxing). Le festival accueillera 28 ensembles vocaux, regroupant de 4 à 40 membres, provenant du Québec, de l'Ontario et des États-Unis. L'Ensemble Kô et l'Atelier de jazz vocal de Montréal sont des ensembles vocaux montréalais fort intéressants. Le festival débute vendredi soir et se poursuit samedi et dimanche, les spectacles se déroulant en après-midi et en soirée. 20 $ par jour ou 35 $ pour les trois jours. Visitez le www.mtlacappella.com.

LE CHŒUR SAINT-LAURENT CHANTE LA MUSIQUE DES SPHÈRES
Après plusieurs représentations consacrées à la Première école de Vienne (Mozart, Haydn, Beethoven et Schubert), le Chœur Saint-Laurent nous revient, sous la direction d’Andrew Megill, avec un concert « céleste ». Plusieurs œuvres de compositeurs autour des thèmes du soleil, de la lune, du ciel, des étoiles et des anges seront interprétées. Parmi ces compositeurs, on retrouve notamment Haendel, Dvořák, Saint-Saëns, Schubert, Brahms, Poulenc ou encore Mendelssohn. Le Chœur Saint-Laurent sera accompagné au piano par Rosalie Asselin. Église Saint-Pierre Apôtre, 10 mai, www.choeur.qc.ca
- Justin Bernard

SOIRÉE DES LAURÉATS À L'OSJM
Sous la direction de Louis Lavigueur, l'Orchestre symphonique des Jeunes de Montréal (OSJM) présentera à la traditionnelle Soirée des Lauréats les gagnants du Concours des solistes 2014. Au programme : des œuvres de Hindemith et Moussorgski, ainsi que des concertos interprétés par les lauréats. Salle Claude-Champagne, 10 mai, 20 h.
www.osjm.org
- Renée Banville

Phillip Addis
PHILLIP ADDIS À LA SOCIÉTÉ D’ART VOCAL DE MONTRÉAL
Pour sa deuxième présence à la Société d’art vocal, le baryton canadien Phillip Addis sera accompagné au piano par Emily Hamper dans un programme de mélodies de Benjamin Britten, dont le cycle intitulé Songs and proverbs of William Blake, des lieder de Hugo Wolf et une création du compositeur canadien Erik Ross. À noter que ce récital a été présenté à Toronto en décembre 2013 et à l’Opéra de Paris en janvier 2014. Conservatoire de musique de Montréal, 11 mai. www.artvocal.ca
- Justin Bernard

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