La Scena Musicale

Tuesday, 20 May 2014

Turandot - un opéra superbe qui rassasiera les amateurs d’art lyrique

Par Marc-Olivier Laramée
Photo par Yves Renaud (Kamen Chanev (Calaf), Galina Shesterneva (Turandot))

L'Opéra de Montréal (OdM) clôt sa saison 2013-2014 en grand. Turandot de Puccini est grandiose dans cette production. Affichant complet pour les quatre représentations. Nul doute que le public ne sera pas déçu. Notons qu'il l'a très bien exprimé particulièrement auprès de la soprano japonaise Hiromi Omura interprétant le rôle de Liù. L'OdM présente une production et mise en scène rappelant les imposantes productions du Metropolitain Opera (New York). Grâce aux décors, costumes, chanteurs, multiples choeurs et figurants, le tout s’additionnait pour former un ensemble harmonieux sous la direction du metteur en scène Graeme Murphy.

Le public montréalais se rappelait sans doute de la dernière production de Il Trovatore à l’OdM en 2012. Hiromi Omura avait séduit les mélomanes. Encore une fois, la magie a opéré. Ce rôle de Liù lui va à merveille. Bien que moins clinquant que celui de Turandot, l’agilité de sa voix, la finesse de ses aiguës compensent pour la simplicité du rôle et de son costume. Sa rivale dans l’opéra est une nouvelle arrivée dans le monde lyrique de l’Amérique du Nord. Galina Shesterneva soprano spinto d’origine russe, interprète une Turandot solide. Certains diront même trop dure dans ses attaques souvent prises par en-dessous. Inutile de dire que sa scène chantée sur une plateforme roulante ne doit pas être ce qu’il y a de plus naturel.

Pour beaucoup, Turandot est sans aucun doute synonyme du célèbre air Nessun Dorma. Luciano Pavarotti en constitue sans contredit son plus grand ambassadeur. Kamen Chanev ténor d’origine bulgare a tout aussi bien chanté cet air que tous attendaient impatiemment au troisième acte. On pourrait comparer cet air et l’effet qu’il produit sur un public à celui du Minuit Chrétien. Peu importe ce qu’il advient, l’important c’est la note! Bref, chapeau à ce ténor.

Pour ce qui est des autres chanteurs, ils ont tous bien rendu leur rôle à la hauteur de l’oeuvre. Les différents chœurs ont dans l’ensemble chanté assez juste. Les Petits Chanteurs du Mont-Royal qui représentaient le chœur d’enfants ont chanté parfaitement juste. L’imposante mise en scène et les décors originaux en éblouiront plusieurs. L’Orchestre Métropolitain ici sous la direction de Paul Nadler manquait parfois de précision. Par contre, les cuivres ont très bien joués.

Opéra Turandot de Puccini
Opéra de Montréal
20, 22, 24 mai 2014, salle Wilfrid Pelletier
Complet pour toutes les représentations
Quelques billets disponible pour le 22 mai à La Scena Musicale.

Labels: , , , , ,

Monday, 19 May 2014

This Week in Toronto (May 19 - 25)

Concert Picks for the Week of May 19 - 25 in Toronto

- Joseph So

Ferruccio Furlanetto as Don Quichotte (Photo: Michael Cooper)

We've come to the last week of the Canadian Opera Company's 2013-14 presentations.  The spring season is arguably the strongest that I've seen at the COC, and I go back to 1972!  There is one last performance of Roberto Devereux (May 21st), and it will likely sell out.  Wanting to see it a second t ime, I lined up for a rush seat last Thursday, and it was well worth the effort. This Donizetti in my opinion is the crowning jewel of the COC season, thanks to the stunning Elisabetta of soprano Sondra Radvanovsky. There are three remaining performances of Don Quichotte on May 20, 22, and 24 starring the great Italian bass Ferruccio Furlanetto in his Canadian debut. I've written a full review of this show at  A complete review of the COC spring season will appear in a future issue of Opera (UK).

Sasha Djihanian at Richard Bradshaw Amphitheatre (Photo: Dragonfly Imagery)

With the end of the COC season comes the end of another year for the Ensemble Studio. Three artists will be "graduating" from the Ensemble - soprano Sasha Djihanian, baritone Cameron McPhail, and pianist Michael Shannon. They will be giving one final concert, Les Adieux, at noon on Tuesday May 20 at the Richard Bradshaw Amphitheatre.  For the last two seasons, these three have entertained us with their artistry and now they are ready to strike out on their own. Hopefully all of them will return to the COC as free lancers in the future.  Djihanian will sing songs by Dvorak and Debussy, plus two Armenian songs.  She ends with "Meine Lippen, sie kussen so heis" from the operetta Giuditta. With Djihanian's bubbly personality and stage allure, she will for sure bring the house down. McPhail will sing song cycles by Francis Poulenc and American composer Lee Hoiby. Michael Shannon will be at the keyboard. Be sure to show up an hour early to ensure a seat. Program details at

Baritone Cameron McPhail

The Thursday (May 22) noon hour concert is a little different.  Lawyer and curator of the Stratton Collection of vocal recordings Stephen R. Clarke will give a talk on Feodor Chaliapin: A Portrait in Recordings. Chaliapin was simply the greatest Russian bass in opera. (Well, some may argue that he shares this honour with another great Russian, Alexander Kipnis)  Given that the COC is currently staging Don Quichotte, what better time to re-acquaint ourselves with the art of Chaliapin? Clarke is a regular lecturer on historical recordings and is Chair of the Board of Directors of Opera Canada magazine. Among the selections Clarke will play are scenes and arias from Boris Godunov, Sadko, Ruslan and Ludmilla and Mefistofele. Don Quichotte was also a signature role of Chaliapin, but due to the length of the death scene, Clarke will play a selection from Ibert rather than Massenet. If you are interested in historical singers, this is not to be missed. Again, be sure to show up early!

21 C Music Featival at the Royal Conservatory of Music

An interesting event this week is 21C - the 21st Century Music Festival, presented by the Royal Conservatory of Music. It is a showcase of contemporary works. In a span of five days, there will be 8 concerts and 20 premieres.  Of particular interest to voice fans is the appearance of mezzo Wallis Giunta in a piece by Louis Andriessen based on the diaries of Anais Nin.  The program also features works by Canadians Christos Hatzis, Brian Current, and R Murray Schafer. Thursday May 22 8 pm at Koerner Hall.  Also of interest on Saturday March 24 is the appearance of the great Canadian virtuoso pianist Marc Andre Hamelin in a program of works by John Cage, Leo Ornstein and Jennifer Higdon. Joshua Hopkins joins the Pacifica Quartet in Higdon's Dooryard Bloom (Canadian premiere), based on text by Walt Whitman.  For more details, visit and read this press release -

This is "Pop Week" at the Toronto Symphony Orchestra. TSO pops conductor Steven Reineke conducts three performances (May 20 eve, May 21 matinee and eve.) of Lerner and Loewe Broadway classics (My Fair Lady, Camelot, Brigadoon etc.) with soloists (soprano Amy Wallis, tenor David Curry and baritone Jonathan Estabrooks) and the Toronto Mendelssohn Choir. On Friday May 23 and Saturday May 24, Reineke leads Rajaton, a Finnish a capella ensemble,  in The Music of ABBA.

Labels: , , , , , , , , , , ,

Cette semaine à Montréal : le 19 au 25 mai / This Week in Montreal, May 19 to 25

Galina Shesterneva
Pour sa quatrième et dernière production de la saison 2013-2014, l’Opéra de Montréal présentera Turandot, l’ultime opéra de Giacomo Puccini. Galina Shesterneva jouera le rôle-titre et Kamen Chanev, celui du prince Calaf. Hiromi Omura et Grigori Soloviov interpréteront, quant à eux, incarneront respectivement Liù et Timur. Trois membres de l’Atelier lyrique de l’Opéra de Montréal complètent la distribution : Josh Whelan, Jean-Michel Richer et Aaron Shepperd. La mise en scène et la chorégraphie ont été confiées à Graeme Murphy. Les décors et les costumes seront de Kristian Fredrikson. Enfin, Paul Nadler dirigera l’Orchestre Métropolitain et le Chœur de l’Opéra de Montréal. Salle Wilfrid-Pelletier, 17, 20, 22 et 24 mai.
- Justin Bernard
Complèt : Visitez pour des billets pour le 22 mai.

Ted & Richard's 2 Pianos 4 Hands
Canada's highly successful musical, 2 Pianos 4 Hands opens at Montreal's Centaur Theatre on April 29th. Co-written by Alberta-born Ted Dykstra and ex-Montrealer Richard Greenblatt, the play has garnered critical acclaim since its creation in 1996. Four thousand performances and 200 cities later, the show has been seen by some 2 million people worldwide. 2 Pianos 4 Hands is about two kids who yearn for stardom. Amidst pushy stage parents, eccentric pedagogues, endless hours of piano practice and brutal competitions, the boys finally confront - if not accept - life's tough realities. Great talent is sometimes a burden and when the dream dies, it can be heart-wrenching. But the co-creators have fashioned an uproarious comedy that ultimately imparts poignant life lessons. The hilarious play features varying musical genres, from Bach and Beethoven to Jerry Lee Lewis and Billy Joel. For every parent who thinks that their tyke might be the next Lang Lang, this is a must-see production. Its universal themes will also resonate with anyone who's ever dreamt of fame and fortune. April 29 to May 25. Centaur Theatre.
- Naomi Gold

L'Orchestre de chambre Appassionata et son chef Daniel Myssyk termineront la saison avec le talentueux pianiste David Jalbert. Il interprétera le Concerto pour piano no 23 de Mozart. Aussi au menu de la soirée : la 2e Symphonie de Beethoven et le Tombeau de Couperin de Ravel. Salle Bourgie, 21 mai, 20 h.
- Renée Banville

Du 8 au 31 mai se déroulera à l'église St. George la 19e édition du Festival de musique de chambre. Parmi les grand moments, il faut souligner le menu gastronomique du concert d'ouverture qui comprend la soprano Karina Gauvin, le pianiste André Laplante et le lauréat du premier prix au Concours international de quatuor à cordes de Banff en 2013, le Quatuor Dover, dont c'est la première visite au Québec. On l'entendra de nouveau le lendemain en concert conjoint avec le Quatuor Cecilia. Le marathon traditionnel de la soirée de clôture offre cette année l'intégrale des cinq concertos pour violon de Mozart qui seront interprétés par le violoniste Cho-Liang Lin.
Le festival présente le mardi de grands pianistes canadiens : André Laplante, le 13 (Ravel et Liszt), Angela Cheng, le 20 (Haydn, Schubert, Mozart, Beethoven) et Jon Kimura Parker, le 27 (Stravinski, Arlen et Hirtz). Un concert en hommage aux grands trompettistes regroupera le trompettiste Jens Lindemann et une douzaine d'artistes dans un programme très varié (le 17). Les Saisons de Vivaldi seront associées à celles de Piazzola (Cuatro Estaciones Porteñas) et interprétées par le violoniste Martin Beaver, le claveciniste Hank Knox et l'Ensemble à cordes du Festival (le 29).
- Renée Banville

Gabriela Montero
Afin de promouvoir l'improvisation classique au piano, un nouveau prix en improvisation a été créé : le prix d'improvisation Richard-Lupien, qui se déroulera le mardi 20 mai de 13 h à 16 h 30 à la Salle Tanna Schulich de l’Université McGill. Un concert de la « reine de l'improvisation » Gabriela Montero sera également présenté le 20 mai à 20 h à la salle Pollack.

En mai, c’est un autre concert d’œuvres chorales qui attendra les auditeurs. Dans le cadre de son quarantième anniversaire, le SMAM sera joint par le Trinity Church Choir de New York pour un événement à grand déploiement. Toutes forces unies, ce sont quarante chanteurs qui interpréteront a capella le célèbre Spem in alium de Thomas Tallis ainsi que le motet et la messe Ecce beatam lucem, tous deux à 40 voix, d’Alessandro Striggio. Le programme sera complété, entre autres, par le motet Qui habitat à 24 voix de Josquin des Prés et une œuvre contemporaine à 40 voix, le Sanctum est verum lumen du compositeur britannique Gabriel Jackson. Julian Wachner et Christopher Jackson seront à la direction. Basilique Saint-Patrick, 22 mai.
- Justin Bernard

Denis Gougeon
C'est un portrait de la musique de chambre de Gougeon qu'a choisi le Fibonacci. Une toute nouvelle pièce pour trio, entrecoupée d'œuvres de deux de ses mentors, Serge Garant et André Prévost. Nous y entendrons en plus une création d'Éric Champagne, ancien élève de Gougeon. Chapelle historique du Bon-Pasteur,  23 mai, 19 h 30.
- Renée Banville

On May 28, Wayne Riddell, Canada's dean of choral conductors, will receive an honorary doctorate for McGill University. To celebrate this occasion, and the long relationship between the Schulich School of Music and the Church of St. Andrew and St. Paul, a FREE concert will be held on May 25 (3:30 PM) at the Church of St. Andrew and St. Paul, featuring the Choir of the Church of St. Andrew and St. Paul, Jordan de Souza, Jonathan Oldengarm, Jeff Joudrey, Noel Edison, John Grew and Scott Bradford. Former chorister of Wayne Riddell are invited to sing in the performance.

Labels: , , , , , , , , , , ,