La Scena Musicale

Tuesday, 9 December 2014

This Week in Montreal: December 8 to 14


Soprano Leslie Ann Bradley

Handel’s Messiah: A Holiday Masterwork
In Montreal, Andrew Megill conducts the Montreal Symphony Orchestra (MSO) and Chorus. Four Canadian soloists will perform at both concerts: soprano Leslie-Ann Bradley, mezzo-soprano Anita Krause, tenor Pascal Charbonneau and bass-baritone Philippe Sly. Maison symphonique, December 9 and 10, 8:00 p.m. www.osm.ca

Pentaèdre: Scandal in Paris
The Scandal in Paris concert presented by the Pentaèdre woodwind quintet allows us to relive last century’s effervescent period, reflected in the Montreal Museum of Fine Arts current exhibition Van Gogh to Kandinsky: Impressionism to Expressionism, 1900-1914. A transcription of Stravinsky’s Rite of Spring will be one of many works performed. Bourgie Concert Hall, December 10, 7:30pm. www.bourgiehall.ca
 - Renée Banville

Trio Fibonacci: Great Russian Composers
Russian music is reputed for its expression of the deepest emotions. Destins russes [Russian Fates] puts Rachmaninoff’s majestic Trio élégiaque No. 2 to the fore. Rachmaninoff dedicated this trio to Tchaikovsky, whose death deeply affected him. Arensky’s Trio No. 1 is also synonymous with passion and bears Rachmaninoff’s great influence. The concert ends with the first of two Shostakovich trios. Chapelle historique, December 10, 7:30pm. www.triofibonacci.com
 - Renée Banville

December at Chapelle historique du Bon-Pasteur
The Transmission Ensemble presents Les Ruines circulaires…for its second concert in residence. This concert is an intimate reflection with duets, trios, and quartets. Works by Harvey, Henze, Scelsi, Murail, Cage and Ruo have been programmed. December 12, 8:00pm.
Winner of the 2011 Prix d’Europe, pianist Charles-Richard Hamelin is still a personality of note. He will perform works by Bach, Chopin and Rachmaninoff during a recital. December 14, 3:30pm. www.ville.montreal.qc.ca/chapellebonpasteur
 - Renée Banville

Two Opera Galas in December
Opéra de Montréal presents its annual gala on December 14. It will be held at the Maison symphonique. Major performers on the Montreal scene—and new, rising performers—will be heard. Singers will present many arias and major choral works, and will be accompanied by the Orchestre Métropolitain and Opéra de Montréal Chorus, both conducted by Alain Trudel. Maison symphonique, December 14, 2:00pm. www.operademontreal.com
Opéra de Québec has put together a benefit concert at the Grand Théâtre December 11. Many performers from previous productions are expected to present during this event, including Leslie-Ann Bradley, who sang the leading role in The Merry Widow in October. The 2014 edition will feature the Orchestre symphonique de Québec as well as the Opéra de Québec Chorus. Salle Louis-Fréchette, Grand Théâtre de Québec, December 11, 7:30pm. www.operadequebec.qc.ca
 - Justin Bernard

Arte Musica Foundation Welcomes SMAM
The unabridged series of Bach cantatas continues at the Montreal Museum of Fine Arts Bourgie Concert Hall. The Arte Musica Foundation will present Noël à Leipzig [Christmas in Leipzig] with the Studio de musique ancienne de Montréal. Christopher Jackson conducts three cantatas with chamber choir and orchestra alongside soprano Marie Magistry, alto Josée Lalonde, tenor Michiel Schrey and bass Normand Richard. One of the cantatas develops the Nativity theme, while another recaptures the best moments of the “Gloria” from the Mass in B minor. Bourgie Concert Hall, Montreal Museum of Fine Arts, December 13, 3:00pm and December 14, 2:00pm. www.smamontreal.ca

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Monday, 8 December 2014

Cette semaine à Montréal : le 8 au 14 décembre

Soprano Leslie Ann Bradley
--> Le Messie de Haendel, œuvre-phare du temps des fêtes
Dans la métropole, l’Orchestre symphonique de Montréal et le Chœur de l’OSM, dirigés par Andrew Megill, accompagnent quatre solistes canadiens pour une série de deux concerts. Parmi ces interprètes figurent la soprano Leslie Ann Bradley, la mezzosoprano Anita Krause, le ténor Pascal Charbonneau et le baryton-basse Philippe Sly. Maison symphonique de Montréal – 9 et 10 décembre, 20 h www.osm.ca


Noël dans le 450
À Laval, le maestro Alain Trudel nous invite à une soirée Casse-noisette et opéra avec Les Petits chanteurs de Laval et trois jeunes solistes venus de l’Atelier lyrique de l’Opéra de Montréal : Alexandra Beley, mezzo-soprano, Cécile Muhire, soprano, et Pascale Spinney, mezzo-soprano. Elles chanteront des extraits de l’opéra Hansel et Gretel. On entendra aussi des extraits de Casse-noisette, de Tchaïkovski, et de Ceremony of Carols, de Britten. Le 10 décembre, 14 et 20 h, salle André-Mathieu.
www.osl.qc.ca

Décembre à la Chapelle historique du Bon-Pasteur
Place à la musique de chambre française. La violoniste Julie Triquet, la violoncelliste Julie Trudeau et le pianiste Olivier Godin interprètent trois trios de Debussy, Chausson et Ravel. 7 décembre, 15 h 30.
• En deuxième concert de sa résidence, l'ensemble Transmission propose Les Ruines circulaires... Une réflexion intime en duo, trio et quatuor. Des œuvres de Harvey, Henze, Scelsi, Murail, Cage et Ruo. 12 décembre, 20 h.
• Lauréat du Prix d'Europe en 2011, le pianiste Charles-Richard Hamelin continue de se démarquer. On l'entendra en récital dans des œuvres de Bach, Chopin et Rachmaninov. 14 décembre, 15 h 30. www.ville.montreal.qc.ca/chapellebonpasteur
 - Renée Banville

Pentaèdre – Scandale à Paris
Avec le concert Scandale à Paris, le quintette à vent Pentaèdre fera revivre en musique la période effervescente du siècle dernier que présente l’exposition en cours au Musée des beaux-arts, De Van Gogh à Kandinsky, de l’impressionnisme à l’expressionnisme 1900-1914. On entendra entre autres, une transcription du Sacre du printemps de Stravinski. Salle Bourgie, 10 décembre, 19 h 30. www.sallebourgie.ca
 - Renée Banville

Trio Fibonacci – de grands compositeurs russes
La musique russe se démarque par son expression d'émotions les plus intimes. Destins russes met en valeur le grandiose Trio élégiaque no 2 que Rachmaninov a dédié à la mémoire de Tchaïkovski, dont la mort l'avait bouleversé. Synonyme de passion aussi que ce Trio no 1 d'Arensky qui porte l'influence du grand compositeur. Le concert se conclut par le premier des deux trios de Chostakovitch. Chapelle historique, 10 décembre, 19 h 30. www.triofibonacci.com
 - Renée Banville

Deux galas d’opéra en décembre
Le 14 décembre, l’Opéra de Montréal présente son gala annuel. Celui-ci aura lieu à la Maison symphonique et fera entendre de grands interprètes habitués de la scène montréalaise ainsi que de nouvelles voix à découvrir. Les artistes lyriques seront accompagnés par l’Orchestre Métropolitain et le Chœur de l’Opéra, sous la direction d’Alain Trudel, dans plusieurs airs et ensembles du grand répertoire. Maison symphonique de Montréal – 14 décembre, 14 h. www.operademontreal.com
De son côté, l’Opéra de Québec organise une grande soirée-bénéfice au Grand Théâtre le 11 décembre. Plusieurs interprètes des précédentes productions de la compagnie sont attendus, comme Leslie-Ann Bradley qui s’est illustrée dans le rôle-titre de La Veuve joyeuse, en octobre dernier. Cette édition 2014 du gala pourra à nouveau compter sur la participation de l’Orchestre symphonique de Québec et du Chœur de l’Opéra de Québec. Salle Louis Fréchette, Grand Théâtre de Québec – 11 décembre, 19 h 30. www.operadequebec.qc.ca
 - Justin Bernard

La Fondation Arte Musica reçoit le SMAM
L’intégrale des cantates de Bach se poursuit à la salle Bourgie du Musée des beaux-arts de Montréal. La Fondation Arte Musica présente un premier concert intitulé Noël à Leipzig, en collaboration avec le Studio de musique ancienne de Montréal. L’orchestre et le chœur de chambre, dirigés par Christopher Jackson, accompagnent la soprano Marie Magistry, l’alto Josée Lalonde, le ténor Michiel Schrey et la basse Normand Richard dans trois cantates. L’une de ces pièces prend pour thème la Nativité alors qu’une autre reprend les plus beaux moments du Gloria dans la Messe en si mineur. Salle Bourgie, Musée des beaux-arts de Montréal – 13 décembre (15 h) et 14 décembre (14 h). www.smamontreal.ca
 - Justin Bernard

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Sunday, 7 December 2014

This Week in Toronto (Dec. 8 - 14)

My Toronto concert picks for the week of Dec. 8 to 14 - Joseph So


Donnell Leahy and Family in a Celtic Christmas

For those interested in classical but lighter fare this Holiday Season, try Toronto Symphony Orchestra's presentation of Celtic Christmas: Donnell Leahy and Family, billed as an evening of fiddling, dancing, and story-telling. Juno winning Donnell Leahy is joined by his family and special guest Natalie MacMaster. TSO pops conductor Steven Reineke is at the helm; choral forces supplied by the Etobicoke School for the Arts Chorus. Tuesday Dec. 9 at 8 pm, and Wednesday Dec. 10 at 2 and 8 pm.  http://www.tso.ca/

The King's Singers

Sadly, the recital by Italian tenor Marcello Giordani has been cancelled. It was already postponed from a year and a half ago, and there is no mention of any attempt for re-scheduling, so Toronto opera lovers will have to travel to New York and London to hear Mr. Giordani. However, there are other shows well worth attending, such as this King's Singers concert at Koerner Hall. On the program are songs for Christmas by Lassus, Byrd, Howells, Head, and Poulenc, as well as traditional Catalan folk songs. These guys always put on a good show!  https://performance.rcmusic.ca/event/kings_singers

Against the Grain Theatre's Uncle John (Photo: Brent Calis)

The eclectic Against the Grain Theatre and its Artistic Director Joel Ivany live up to their reputation once again in its latest venture with Uncle John, a re-imagining of Mozart's Don Giovanni. This was workshopped in Banff and is now ready for prime time. It has a youthful and engaging cast led by former COC Ensemble baritone Cameron McPhail in the title role.  The other, usual suspects, include soprano Miriam Khalil as Elvira, bass baritone Neil Craighead as Leporello, soprano Betty Wayne Allison as Anna, tenor Sean Clark is Ottavio, and bass John Avey as Commendatore, here called Michael "The Commander" Bridge.  I am really curious about this show!  It takes place at The Black Box Theatre at The Great Hall (1087 Queen West), a venue new to me, on Dec. 11, 13, 15, 17, and 19 at 7:30 pm. http://www.againstthegraintheatre.com/shows/unclejohn

Soprano Jean Edwards singing at the Arts and Letters Club, with Ruth Morawetz at the piano (Photo: Joseph So)

The Toronto Masque Theatre's  A Very Merry TMT Christmas this year marks the farewell of Calgary-born Canadian soprano Jean Edwards.  Jean made her debut as Gretel in Hansel und Gretel in 1947 (!) and she was also one of the two first Susanna's at the Canadian Opera Company's Marriage of Figaro in 1951. Shortly after, Edwards decided that having a family was more important than a career. She retired and raised a family of five boys. After a hiatus, Edwards returned to singing, with the Festival Singers and Toronto Consort, touring Europe, US and Canada. Soon to reach the grand age of 88, Jean, the "Granny Soubrette" as she jokingly calls herself, decided recently it's time to say goodbye to performing. You can read more about Jean at her website -http://www.jeanedwards.ca/  The TMT Christmas is an "old-fashioned seasonal celebration, masque-style."  Also appearing are soprano Lizzie Hetherington, mezzo Jessica Wright, violinists Kathleen Kajioka and Larry Beckwith, and pianist Christopher Bagan.The event takes place on Dec. 8th 7:30 pm at the atrium in The Shaftesbury at 21 Shaftesbury Ave. (near Summerhill Subway Station)  http://www.torontomasquetheatre.com/node/44

The singers-driven organization, Opera By Request, is presenting Luisa Fernanda.  This zarzuela is arguably the best known outside Spanish speaking countries and is often sung by opera singers. I saw this once a few years ago, with soprano Nancy Fabiola Herrera. Soprano Karla Berganza sings the title role and tenor Pablo Benitez is Javier. William Shookhoff is at the piano. Performance on Dec. 10 at 3 pm at the College Street United Church.  http://operabyrequest.ca/wordpress/

Trio D'Argento (l. to r. 

As part of its Discovery Series, Music Toronto is presenting the Trio D'Argento, made up of Sibylle Marquardt (flute), Peter Stoll (clarinet) and Anna Ronai (piano). They will be performing a program Beethoven, Ibert, Russell Peterson, plus a new work by First Nations composer Barbara Croall. Dec. 11 8 pm at the Jane Mallett Theatre, St. Lawrence Centre. http://music-toronto.com/discovery/Trio_Dargento.htm

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