La Scena Musicale

Monday, 15 June 2015

This Week in Montreal (June 15 - 21)

 
Violinist Rachel Barton Pine (Photo: Andrew Eccles)


This Week in Montreal (June 15 - 21)


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Montreal Chamber Music Festival
Celebrations of the 20th anniversary of the MCMF were launched on March 12, and continue until June 21. They will include the pianist Marc-André Hamelin playing with the Dover Quartet (June 10) and giving a recital the following day (June 11). The Dover Quartet will then join the Israeli clarinettist Alexander Fiterstein (June 12). Rachel Barton Pine returns to the festival, playing the 24 Caprices by Paganini (16). Elizabeth Wallfisch will perform with the winners of the Canada Council for the Arts’ Musical Instrument Bank (June 21). www.festivalmontreal.org

Paal Nilssen-Love Large Unit
Spearheaded by a Norwegian drummer, this free wheeling company of eleven hardy Norsmen crosses the Big Pond this month for several North American dates, including three Canadian festivals. Egged on by their leader, this ensemble of primarily young compatriots is comprised of three brass, two reeds, an electronics man, a guitar, two basses and a second drummer. They run the whole gamut from high octane blowouts to the barest of whispers, with some compositional material that at times recall the feisty spirit of Charles Mingus. After a two-evening stop at Montreal’s Suoni per il Popolo Festival (June 20 and 21), they move on to Ottawa the next day and land in Vancouver five days later. A bracing experience to say the least.

The Apprenticeship of Duddy Kravitz - The Musical (Photo: Maxime CitÇ)
Montreal’s Segal Centre for Performing Arts debuts its homegrown production of Mordecai Richler’s The Apprenticeship of Duddy Kravitz - The Musical. Richler’s iconic œuvre of ruthless ambition is set in 1950s Montreal and charts Duddy’s amoral-cum-criminal path to “success.” Desperate to escape St. Urbain Street’s Jewish ghetto, the unscrupulous Duddy rationalizes heinous acts by invoking his grandfather’s maxim, “A man without land is nobody.” Featuring music by prolific and multi-award-winning songwriter Alan Menken (Aladdin, Pocahontas, Little Mermaid, etc.), the show has been nearly three decades in the making. Book and lyrics are by award-winning David Spencer (Weird Romance, New York’s Public Theater’s La Bohème). Veteran thespian Austin Pendleton directs. An onstage band led by Jonathan Monro & Nick Burgess accompanies the 14-member, all-Canadian cast. June 8-26, with a worldwide premiere on June 11th. www.segalcentre.org

Montreal’s comedy festival Just For Laughs, presents GREASE (in French) this summer, at Théâtre St-Denis. Tickets were selling out so fast that as of mid-April producers had to extend the run in order to meet demand. Grande dame of Quebec theatre and cinema, Denise Filiatrault, serves as artistic advisor, while Toronto-based Andrew Shaver directs. Set in 1950s Chicago, the cast of working-class characters comprises a cross-section of youth subculture called “greasers,” hence the title. Local singers Annie Villeneuve and Jason Roy Léveillé play lovestruck teenagers, Sandy & Danny. The musical score invokes early 50’s rock ‘n roll and features a 17-member cast, which includes Normand Brathwaite (as Vince). Translated and adapted by Yves Morin, with musical direction by Guillaume St-Laurent. June 17-July 25. www.hahaha.com

St-Ambroise Montreal FRINGE Festival - June 1 to 21
Take a walk on the weird side at one of the many theatres for Montreal’s FRINGE, with music, dance, cabaret, circus, storytelling, and comedy events! The festival opens with Fringe-For-All, a free show of previews at Café Campus on June 1 and 11. If you prefer to participate, check out events like the Strip Spelling Bee, the 1 am “FRINGE: The 13th Hour” series, or any of the free daily events at Fringe Park (Parc des Amériques), including collaborations with Piknic Électronik, Folk sur le canal, Dr. Sketchy, CJLO, Fantasia Film Festival, Lunch Beat, or Pop Montreal. www.montrealfringe.ca

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Cette semaine à Montréal (du 15 au 21 juin)

 
Le violoniste Kerson Leong (Photo: Bruno Schlumberger)

Cette semaine à Montréal (du 15 au 21 juin)
 


Festival de musique de chambre de Montréal
Inaugurées le 12 mars, les célébrations du 20e anniversaire du FMCM se poursuivront jusqu’au 21 juin. On y entendra, entre autres, le pianiste Marc-André Hamelin en compagnie du Quatuor Dover (10 juin) et le lendemain en récital (11 juin). Le Quatuor Dover s’associera ensuite au clarinettiste israélien Alexander Fiterstein (12 juin). Rachel Barton Pine participera une fois de plus, en interprétant les 24 Caprices de Paganini (16). Elizabeth Wallfisch se produira avec des lauréats de la Banque d’instruments de musique du Conseil des arts du Canada (21 juin). www.festivalmontreal.org


Paal Nilssen-Love Large Unit
Pas moins de onze hardis Vikings envahiront le sol canadien cet été avec une musique roborative à souhait. Le chef de la bande, le fulminant batteur norvégien Paal Nilssen-Love, s’est entouré de jeunes compatriotes dans une formation comprenant deux saxos, une trompette, un trombone, un tuba, une guitare, deux basses, un électronicien et un autre batteur. Si l’on en juge par le coffret de trois disques (voir critique), l’ensemble se lancera à corps perdu dans un post-free jazz assez échevelé, ponctué d’intermèdes minimalistes et de compositions de son chef, inscrites dans le prolongement de Charles Mingus. À Montréal (Suoni per il Popolo) les 20 et 21 juin (le premier soir en sous-groupes, le second au grand complet), à Ottawa le 22 et à Vancouver le 27 (comme à Montréal, mais le même jour). Festival St-Ambroise FRINGE de Montréal - du 1er au 21 juin
Découvrez l’extravagance du festival FRINGE de Montréal dans l’un des innombrables théâtres de la métropole qui proposent des spectacles de musique, danse, cabaret, cirque, contes et humour! Le festival s’ouvrira au Café Campus avec le spectacle gratuit Fringe-For-All–un avant-goût de presque tous les spectacles du festival–présenté les 1er et 11 juin. Si vous préférez entrer vous-même en scène, ne manquez pas le Strip Spelling Bee, la série de spectacles nocturnes «L’après-FRINGE: The 13th Hour» ou toute autre activité quotidienne gratuite qui se déroule au parc du Fringe (parc des Amériques), notamment des collaborations avec Piknic Électronik, Folk sur le canal, Dr. Sketchy, CJLO, le Festival de films Fantasia, Lunch Beat ou Pop Montréal. www.montrealfringe.ca

L'apprentissage de Duddy Kravitz(Photo: Maxime CitÇ)


Le Centre Segal des arts de la scène accueille la toute nouvelle comédie musicale adaptée de l’œuvre la plus célèbre de l’écrivain canadien Mordecai Richler, The Apprenticeship of Duddy Kravitz (L’apprentissage de Duddy Kravitz). L’histoire, campée dans les années 1950 à Montréal, retrace l’ascension sociale de l’ambitieux et amoral Duddy. Prêt à tout pour échapper au ghetto juif de la rue Saint-Urbain, il n’hésite pas à justifier des actes abominables en invoquant la maxime de son grand-père : «Un homme sans terre est un homme de rien». Il aura fallu près de trois décennies pour que la comédie musicale voie le jour. Le compositeur et lauréat de huit Oscars, maître d’œuvre de grandes productions de Broadway (Aladin, Pocahontas, La petite sirène, etc.) Alan Menken signe la trame sonore. Le livret et les chansons sont l’œuvre du parolier David Spencer, récipiendaire de nombreux prix (Weird Romance, La Bohème du New York’s Public Theater) tandis que la mise en scène est assurée par Austin Pendleton, un vétéran du théâtre américain. L’orchestre sur scène, sous la direction de Jonathan Monro et Nick Burgess, accompagnera la distribution entièrement canadienne (14 membres). Du 8 au 26 juin, première mondiale le 11 juin. www.segalcentre.org

Le festival Juste pour Rire présente cet été la comédie musicale Grease au Théâtre Saint-Denis. Les billets se sont envolés si vite que les producteurs ont décidé à la mi-avril d’ajouter des supplémentaires pour répondre à la demande. La grande dame du théâtre et du cinéma québécois, Denise Filiatrault, joue le rôle de conseillère artistique dans cette production dirigée par le metteur en scène Andrew Shaver. L’histoire est campée dans le Chicago des années 1950. La distribution des personnages de la classe ouvrière compte les «greasers», une sous-culture représentée par de jeunes amateurs de rock’n’roll, d’où le titre. Annie Villeneuve et Jason Roy Léveillée incarnent le célèbre couple adolescent, Sandy et Danny. La production, qui fait revivre le rock’n’roll du début des années 1950, est épaulée par 17 artistes dont Normand Brathwaite dans le rôle de Vince. Traduction et adaptation d’Yves Morin, sous la direction musicale de Guillaume St-Laurent. 17 juin au 17 juillet 25. www.hahaha.com
 

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Sunday, 14 June 2015

This Week in Toronto (June 15 - 28)

My Toronto Concert Picks for the Period of June 15 to 28

~ Joseph So

This is the last Weekly Preview of the 2014-15 concert season.  Given there's comparatively little concert activities going on right now, I'm combining two weeks into a single preview.  This column will resume in mid-September. In the mean time, I'll journey to the Munich Opera Festival to catch several Canadians performing there, and return in time for the Toronto Summer Music featuring my favourite soprano, Soile Isokoski in a masterclass, plus the great Garrick Ohlsson in recital.  I wish all my readers a wonderful and musical summer.

English composer Gustav Holst

As part of the Luminato Festival (June 19 - 28), the Toronto Symphony Orchestra with conductor Peter Oundjian is presenting Gustav Holst's The Planets on Friday June 26 at 10 pm, a TSO Late Night event. This work was just performed a couple of weeks ago under the baton of Conductor Laureate Sir Andrew Davis. It's a real festive work and perfect for Luminato. There's not a whole lot of traditional classical music programming at Luminato, but for those interested in the eclectic, cutting edge and unconventional programming, Luminato will prove very interesting. 

Poster for Apocalypsis 


A centerpiece of Luminato 2015 is Apocalypsis, a visual and aural extravaganza, the brainchild of Canadian composer R. Murray Schafer.  Performed in full for the first time since its premiere in 1980, this huge work blends professional and amateurs in a cast of 1,000 local singers, musicians, conductors, actors, and dancers. David Fallis of Opera Atelier fame is the leader of 20 conductors and their ensembles, with solo performances by Nina Arsenault, Brent Carver, Denise Fujiwara, Tanya Tagaq, Kawiti Waetford, and Laurie Anderson. Three performances at the Sony Centre, on Friday June 26th and Saturday June 27th 8 to 10 pm, and Sunday June 28th 2 to 4 pm.  
https://luminatofestival.com/festival/2015/

On Sunday June 28th 4 pm in David Pecaut Square adjacent to Roy Thomson Hall, you can catch a TSO performance for free as part of the wrap up of Luminato. Billed as A Symphonic Zoo, it's a popular program of snippets from Swan Lake, Flight of the Bumble Bee, Peter and the Wolf etc. http://tso.ca/en-ca/concerts-and-tickets/2014-2015-Season/EventDetails/Late-Night-Holst-the-Planets.aspx

Conductor Steven Reineke

There's also a popular program of the music by American songwriter and Broadway Musicals composer Stephen Schwartz on June 16th 8 pm and July 17th at 2 and 8 pm. It features songs and music from hit shows by Schwartz the likes of Pippin, Godspell and Wicked. TSO Pops conductor Steven Reineke is at the helm. http://tso.ca/en-ca/concerts-and-tickets/2014-2015-Season/EventDetails/The-Wizard-and-I-Broadway-Hits.aspx 



Jazz fans are in for a treat with the TD Toronto Jazz Festival (June 18 to 29.) For complete details, go to http://torontojazz.com/festival


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