La Scena Musicale

Tuesday, 21 July 2015

Next Great Art Song - Adrianne Pieczonka's Favourite Art Song

Renowned Canadian soprano Adrianne Pieczonka shares her favourite art songs below. Send us your choices at!
Adrianne Pieczonka (Photo: Andreas Klingberg)

1. Gretchen am Spinnrade - Franz Schubert

I knew I had to nominate a Schubert Lied as my number one pick but it was very difficult to make the final decision! To me Schubert is peerless as a Lied composer and his many songs and song cycles are some of my favourite vocal repertoire of all time.

I chose "Gretchen" as it is such a perfectly crafted Lied. The piano accompaniment immediately sets the scene of the young girl seated at her sewing wheel. Her soliloquy is like a stream of consciousness with the piano underlying all her desire, conflict and sadness. When the spinning wheel finally stops at the musical climax with the word "Kuss", time stands still for a few moments and the effect is breathtaking. The spinning theme then resumes and we feel Gretchen's loss more acutely.

It is a song which packs a powerful punch - a short scena of intense passion and longing.

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Monday, 20 July 2015

This Week in Montreal: July 20 to 26

Andrei Feher (Photo: Pierre-Etienne Bergeron)

This Week in Montreal: July 20 to 26

Concerts Populaires de Montreal
The Orchestre Métropolitain and maestro Julian Kuerti will open the Concerts Populaires series on June 25 with young Canadian violinist Kerson Leong, Radio-Canada’s Discovery of the Year in 2014-2015. The OM is back on July 23, under the baton of young conductor Andrei Feher, recently named Discovery of the Year at the 2015 Prix Opus gala. Audiences will hear Gianna Corbisiero in a program of Gershwin (July 9) and Marc Hervieux singing musicals (July 30) conducted by Stéphane Larforest. A concert-show with
Richard Desjardins, Alexandre Da Costa and Alexandre Éthier will feature the poetry of Lorca and the music of Spain (July 16). Under the direction of Gilles Bellemare, an evening hosted by Marc Hervieux will present the perfect balance of musical and culinary delights (July 17). Centre Pierre-Charbonneau,

OSM in the Park
Following Wilfrid Pelletier’s tradition, the OSM will give free concerts in Montreal’s parks this summer. This year, assistant conductor Dina Gilbert will direct the concerts, and violinist Yolanda Bruno, winner of the OSM 2013 competition, will be the guest soloist. The OSM will perform at the following parks: Montréal-Nord (July 17, 7:30 pm.), Blainville (July 22, 7:30 pm) and Pincourt (July 23, 7:30 pm.).

Orchestre Métropolitain in the Park
This summer, the OM is playing in the park. Catch the July 24 concert at Vancouver Park in l’Île-des-Sœurs, featuring the great classics from Mozart and Schubert directed by Andrei Fehrer. Maestro Yannick Nézet-Séguin will direct the Fantasy-Overture from Romeo and Juliet and Dvorák’s Symphony No. 9 on two occasions - July 29 at the park on l’Île Lebel de Repentigny and July 30 at the Chalet de la Montagne as part of the Campbell Concerts series.

Just for Laughs -  July 8 to 28
Big names at this year’s Just for Laughs include Neil Patrick Harris, Trevor Noah, and Jane Lynch hosting the Videotron Galas. Mike Myers, Bill Burr, and Dave Chappelle will also be there, and Moroccan Montrealer and francophone comedy star Rachid Badouri makes his English-language debut in The Ethnic Show. But if clubs and big venues aren’t your style, the streets will be filled with plenty of performers to tickle your funny bone - like chart-topping musician/satirist Weird Al Yankovic, who performs a free outdoor show on July 21.

Montreal’s comedy festival Just For Laughs, presents GREASE (in French) this summer, at Théâtre St-Denis. Tickets were selling out so fast that as of mid-April producers had to extend the run in order to meet demand. Grande dame of Quebec theatre and cinema, Denise Filiatrault, serves as artistic advisor, while Toronto-based Andrew Shaver directs. Set in 1950s Chicago, the cast of working-class characters comprises a cross-section of youth subculture called “greasers,” hence the title. Local singers Annie Villeneuve and Jason Roy Léveillé play lovestruck teenagers, Sandy & Danny. The musical score invokes early 50’s rock ‘n roll and features a 17-member cast, which includes Normand Brathwaite (as Vince). Translated and adapted by Yves Morin, with musical direction by Guillaume St-Laurent. June 17-July 25.

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Cette semaine à Montréal: du 20 au 26 juillet

Dina Gilbert, la chef assistante de l'OSM

Cette semaine à Montréal: du 20 au 26 juillet

L’OSM dans les parcs
Comme le veut la tradition établie par Wilfrid Pelletier, l’Orchestre symphonique de Montréal donnera des concerts gratuits dans les parcs de Montréal cet été. Cette année, ces concerts auront lieu sous la direction de la chef assistante Dina Gilbert avec la soliste invitée Yolanda Bruno, violoniste, lauréate du Concours OSM 2013. Les parcs visités par l’OSM seront ceux que Montréal-Nord (17 juillet, 19 h 30), Blainville (22 juillet, 19 h 30) et Pincourt (23 juillet, 19 h 30).

Concerts populaires de Montréal
L’Orchestre Métropolitain et le maestro Julian Kuerti ouvriront la série des Concerts populaires le 25 juin avec le jeune violoniste canadien Kerson Leong, Révélation Radio-Canada en 2014-2015. L’OM reviendra le 23 juillet, sous la direction du jeune chef Andrei Feher, récemment nommé Découverte de l’année au gala des Prix Opus 2015. On entendra Gianna Corbisiero dans un programme Gershwin (9 juillet) et Marc Hervieux dans des comédies musicales (30 juillet), sous la direction de Stéphane Laforest. Un concert-spectacle avec Richard Desjardins, Alexandre Da Costa et Alexandre Éthier mettra en vedette la poésie de Lorca et la musique d’Espagne (16 juillet). Sous la direction de Gilles Bellemare, une soirée animée par Marc Hervieux présentera le mariage parfait entre les choix culinaires et musicaux (17 juillet). Centre Pierre-Charbonneau.

L’OM dans les parcs
L’OM sera présent dans les parcs cet été. On l’entendra le 24 juillet au parc Vancouver de l’Île-des-Sœurs dans un concert présentant de grands classiques de Mozart et Schubert, sous la direction d’Andrei Feher. Le maestro Yannick Nézet-Séguin le dirigera à deux reprises dans l’Ouverture fantaisie Roméo et Juliette et la Symphonie no 9 de Dvořák, le 29 juillet au parc de l’Île Lebel de Repentigny et le 30 juillet au Chalet de la montagne dans la série des Concerts Campbell.

Festival Juste pour Rire - le 8 au 28 juillet
Cette année, le festival Juste pour Rire présente la série «Les 7 péchés capitaux» qui regroupe six galas animés par sept humoristes: François Bellefeuille, Laurent Paquin, André Sauvé, Philippe Laprise, Anaïs Favron et Maxim Martin et Guy Nantel. Vous pourrez aussi découvrir les spectacles solos des comédiens et humoristes Valérie Blais, Jean-Marc Parent et Maxim Martin, pour n’en nommer que quelques-uns. Et si vous n’êtes pas friand des clubs et des grandes salles de spectacles, sachez que les rues du quartier des festivals seront envahies par des artistes qui vous amuseront à coup sûr–pensez à l’audacieuse Lise Dion  (11 juillet) ou au musicien satirique Weird Al Yankovic (21 juillet).

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Next Great Art Song - Alexander Martin's Favourite Art Song

Our newest submission for the Next Great Art Song survey is by music theorist Alexander Martin. Share your choices at!

1. Auf einer Burg –Robert Schumann

I might have chosen any of the songs from the Eichendorff Liederkreis Op. 39, but the one I keep coming back to is "Auf einer Burg." Schumann's stile antico setting (hints at Phrygian mode) and ponderous, oftentimes aimless harmonies perfectly captures the timelessness of the poem's fragmentary world filled with ancient knights and weddings on the Rhine. Perhaps my favourite image in all of Lieder is of the birds of the woods singing -- lonely -- in the empty window arches of the ruins. Is there anything more Romantic than this cycle, and this song in particular?

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